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Programas Espías

Un programa espía es todo software que recoge su información a través de su conexión de Internet sin que usted lo sepa, habitualmente con fines publicitarios. Las aplicaciones de programas espías (o spyware, según su nombre en inglés) por lo general se integran como un componente oculto de programas freeware (software legal gratuito) o shareware (software de distribución pública y gratuita con opción a compra) que pueden descargarse de Internet. Una vez instalado, el programa espía controla su actividad en Internet y transmite esa información de fondo a otra persona. El programa espía además puede recoger información sobre direcciones de correo electrónico e incluso contraseñas y números de tarjeta de crédito. El programa espía es similar a un virus troyano puesto que los usuarios sin darse cuenta instalan el producto cuando instalan otro componente. Una forma común de convertirse en víctima de un programa espía es descargar determinados productos de intercambio de archivos entre pares que hoy por hoy están disponibles. Además de cuestiones de ética y confidencialidad, el programa espía roba a los usuarios utilizando los recursos de memoria de la computadora y además reduciendo los recursos de ancho de banda puesto que envía información de vuelta a la base operativa del programa espía a través de su conexión de Internet. Debido a que el programa espía utiliza memoria y recursos de sistema, las aplicaciones que se corren en el fondo pueden provocar fallas de sistema o inestabilidad general de sistema.

Ya que los programas espías existen como programas ejecutables de manera independiente, son capaces de controlar las teclas presionadas, escanear archivos en el disco duro, interferir otras aplicaciones, tales como programas de chat o procesadores de texto, instalar otros programas espía, leer cookies, cambiar la página de inicio de Internet predeterminada en su buscador, transmitir esta información de manera consistente al autor de programa espía quien la utilizará con fines publicitarios o de comercialización o venderá la información a un tercero.

Los contratos de licencia que se adjuntan a las descargas de software algunas veces advierten a los usuarios que se instalará un programa espía junto con el software solicitado, pero es posible que los contratos de licencia no siempre se lean por completo debido a que el aviso de una instalación de un programa espía a menudo se formula a través de exenciones de responsabilidad legal obtusas y difíciles de leer.